Asma puede ser curada ¿Cuáles son los últimos tratamientos Scientific American, cura para el asma bronquitis.

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Image: STEVE Kagan, M. D.

Mastocitos. Estas células grandes, llenos de productos químicos que inducen la inflamación potentes llamados leucotrienos, se alinean las vías respiratorias y juegan un papel central en el asma inducida por alergia.

El asma es una enfermedad eminentemente controlable. De hecho, para la mayoría de los enfermos, el control es tan eficaz que equivale a una curación virtual. Pero el asma no es curable en la misma forma que, por ejemplo, una neumonía bacteriana; nunca se va del todo de distancia. Además, no hay una cura alguna vez suficiente. Cada vez es más claro que hay muchos tipos de asma – y ellos son muy diferentes en su presentación y génesis. Por ejemplo, el asma que se presenta como una tos crónica, la "tos como variante de asma," parece ser muy diferente de la variedad que amenaza la vida, lo que resulta en insuficiencia respiratoria extrema y algunas veces la muerte.

Sin embargo, la condición sine qua non del asma – tal como lo entendemos hoy en día – es el aumento de la sensibilidad de las vías respiratorias a muchos agentes diferentes. Estos agentes incluyen los virus respiratorios (virus del resfriado común), los contaminantes (ozono y el humo del cigarrillo), alérgenos en el aire (caspa de animales, polen y mohos) y el ejercicio, especialmente en un ambiente frío y seco. Estos agentes, llamados desencadenantes, inducen una reacción inflamatoria en las vías respiratorias que, a su vez, da lugar a los síntomas comunes de la tos, sibilancias, el aumento de la producción de mucosidad y dificultad para respirar. El control exitoso del asma implica el control de la inflamación en las vías respiratorias y revertir los síntomas antes de que se salgan de control.

Los mayores avances en el control del asma pueden ser el cambio en las actitudes de los médicos hacia el uso de medicamentos preventivos, así como los intentos de hacer planes de rescate a casa más agresiva y autosuficiente. La disponibilidad de medicamentos selectivos y potentes ha hecho posible estos cambios. Al evitar los desencadenantes conocidos en el medio ambiente, tales como el humo del cigarrillo, los ácaros del polvo, cucarachas antígenos y la caspa de las mascotas de sangre caliente como los gatos y los perros, los pacientes pueden ayudar a minimizar la inflamación de las vías respiratorias. Además, las nuevas casas de conservación de energía, más apretado y más, calefacción de aire forzado y alfombras de pared a pared, todo ello contribuye a mayores niveles de desencadenantes en espacios interiores.

Una nueva clase de medicamentos orales emocionante, llamada modificadores de leucotrienos, neutralizar las acciones de los leucotrienos. Esta clase de medicamentos es la primera clase nueva que esté disponible para el manejo del asma en los últimos 20 años y representa una gran promesa. Incluye zafirlukast, pranlukast y zileuton. Los medicamentos preventivos más eficaces para el asma pertenecen a la familia de los corticosteroides. Estos medicamentos inhalados se entregan ya sea a través botes a presión o dispensadores de polvo seco e incluyen beclometasona, triamcinolona, ​​flunisolida, budesonida y fluticasona. Su uso generalizado es la razón más importante para el mejor control del asma en las últimas décadas. Debido a que estos medicamentos se aplican directamente sobre la superficie de las vías respiratorias por inhalación – y por lo tanto no afectan a otras partes del cuerpo, ya que podría si se toma por vía oral – se reducen al mínimo sus efectos secundarios.

Otro avance de actitud en el manejo del asma ha sido el uso temprano y agresivo de medicamentos para el alivio de los síntomas, incluyendo beta-2 estimulantes de los receptores y cursos cortos de esteroides orales, como parte de la terapia de rescate en casa. Esta forma de terapia tiene la ventaja adicional de hacer los pacientes y cuidadores autosuficiente y confianza en el manejo de un episodio agudo de asma. Este tipo de autosuficiencia es esencial en el éxito del control de cualquier enfermedad crónica. Y las buenas noticias en este frente es que una segunda clase de Beta-2 medicamentos (isómeros ópticos esencialmente más selectivos de sus medicamentos para padres) acaba de estar disponible.

En resumen, los avances terapéuticos y de actitud en el manejo del asma han sido muy sustancial en los últimos 15 a 20 años, dando lugar a formas más eficaces y más seguros para controlarla. A pesar de que la cura no está en el horizonte, el control casi completo está bien dentro de su alcance.

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