Hoja informativa La parálisis de Bell s, lengua campana.

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¿Qué es la parálisis de Bell?

La parálisis de Bell es una forma de parálisis facial temporal como resultado del daño o trauma en los nervios faciales. El nervio facial-También llamó la 7ª nervios craneales-viajes a través de un estrecho canal, ósea (llamado canal de Falopio) en el cráneo, debajo del oído, a los músculos a cada lado de la cara. Para la mayor parte de su recorrido, el nervio está encerrado en este caparazón óseo.

Cada nervio facial dirige los músculos de un lado de la cara, incluyendo los que controlan el parpadeo de los ojos y cierre, y las expresiones faciales como sonreír y fruncir el ceño. Además, el nervio facial transporta los impulsos nerviosos a la lagrimal o glándulas lacrimales, las glándulas salivales, y los músculos de un pequeño hueso en el medio de la oreja llamado estribo. El nervio facial también transmite sensaciones gustativas de la lengua.

Cuando se produce la parálisis de Bell, la función del nervio facial se interrumpe, causando una interrupción en los mensajes que el cerebro envía a los músculos faciales. Esta interrupción se traduce en debilidad o parálisis facial.

La parálisis de Bell es el nombre de Sir Charles Bell, un cirujano escocés del siglo 19 que describe el nervio facial y su conexión con la condición. El trastorno, que no está relacionada con la apoplejía, es la causa más común de parálisis facial. En general, la parálisis de Bell afecta sólo a uno de los pares de nervios faciales y uno de los lados de la cara, sin embargo, en casos raros, puede afectar a ambos lados.

¿Cuales son los sintomas?

Debido a que el nervio facial tiene tantas funciones y es tan complejo, el daño al nervio o una alteración en su función puede conducir a muchos problemas. Los síntomas de la parálisis de Bell pueden variar de persona a persona y variar en severidad desde leve debilidad a la parálisis total. Estos síntomas pueden incluir temblores, debilidad o parálisis en uno o raramente ambos lados de la cara. Otros síntomas pueden incluir caída del párpado y la comisura de la boca, babeo, sequedad de los ojos o la boca, alteración del gusto, y lagrimeo excesivo en un ojo. Muy a menudo estos síntomas, que generalmente comienzan de repente y alcanzan su punto máximo dentro de las 48 horas, conducen a una distorsión facial significativa.

Otros síntomas pueden incluir dolor o malestar alrededor de la mandíbula y detrás del oído, zumbido en uno o ambos oídos, dolor de cabeza, pérdida del gusto, hipersensibilidad al sonido del lado afectado, deterioro del habla, mareos y dificultad para comer o beber.

¿Qué causa la parálisis de Bell?

La parálisis de Bell se produce cuando el nervio que controla los músculos faciales está hinchado, inflamado o comprimido, lo que resulta en debilidad o parálisis facial. Exactamente lo que causa este daño, sin embargo, es desconocido.

La mayoría de los científicos creen que una infección viral, como la meningitis viral o por virus del herpes labial comúnHerpes Simple -hace que el trastorno. Ellos creen que el oleaje del nervio facial y se inflama como reacción a la infección, causando la presión dentro del canal de Falopio y que conduce a la isquemia (la restricción de sangre y oxígeno a las células nerviosas). En algunos casos leves (donde la recuperación es rápida), hay un daño sólo a la vaina de mielina del nervio. La vaina de mielina es la grasa que cubre-que actúa como un aislante, de las fibras nerviosas en el cerebro.

El trastorno también se ha asociado con la influenza o una enfermedad similar a la gripe, dolores de cabeza, infección crónica del oído medio, presión arterial alta, la diabetes, la sarcoidosis, tumores, enfermedad de Lyme y traumas tales como fractura de cráneo o lesión facial.

¿Quién lo recibe?

La parálisis de Bell afecta a aproximadamente 40.000 estadounidenses cada año. Afecta a hombres y mujeres por igual y puede aparecer a cualquier edad, pero es menos común antes de los 15 años o después de los 60 años que los ataques de manera desproporcionada a las personas que tienen diabetes o enfermedades del tracto respiratorio superior, tales como la gripe o un resfriado.

¿Cómo se diagnostica?

Por lo general, un médico examinará a la persona para la debilidad facial superior e inferior. En la mayoría de los casos esta debilidad se limita a un lado de la cara o en ocasiones aisladas en la frente, el párpado o la boca. Una prueba llamada electromiografía (EMG) puede confirmar la presencia de daño en los nervios y determinar la gravedad y la extensión de la afectación de los nervios. Los análisis de sangre a veces puede ser útil en el diagnóstico de otros problemas concurrentes como la diabetes y ciertas infecciones. Una imagen por resonancia magnética (IRM) o la tomografía computarizada (TC) pueden eliminar otras causas estructurales de la presión sobre el nervio facial.

¿Como es tratado?

La parálisis de Bell afecta a cada persona de manera diferente. Algunos casos son leves y no requieren tratamiento, los síntomas generalmente desaparecen por sí solos dentro de 2 semanas. Para otros, el tratamiento puede incluir medicamentos y otras opciones terapéuticas. Si se encuentra una fuente obvia para causar (infección por ejemplo) la parálisis de Bell, dirigido el tratamiento puede ser beneficioso.

Estudios recientes han demostrado que los esteroides tales como el esteroide prednisona – – se utiliza para reducir la inflamación y la hinchazón –¿Hay eficaz en el tratamiento de la parálisis de Bell. Otros fármacos, tales como aciclovir – se usan para combatir las infecciones por herpes viral – también pueden tener algún beneficio en la reducción de la evolución de la enfermedad. Los analgésicos como la aspirina, el paracetamol o el ibuprofeno pueden aliviar el dolor. Debido a las posibles interacciones medicamentosas, las personas que toman medicamentos recetados siempre deben hablar con sus médicos antes de tomar cualquier medicamento de venta libre.

Otro factor importante en el tratamiento es la protección ocular. La parálisis de Bell puede interrumpir la capacidad de parpadear natural del párpado, dejando el ojo expuesto a la irritación y el secado. Por lo tanto, mantener el ojo húmedo y proteger el ojo de los desechos y lesiones, especialmente por la noche, es importante. Las gotas lubricantes oculares, tales como lágrimas artificiales o ungüentos para los ojos o geles y parches en los ojos también son eficaces.

Otras terapias como la terapia física, masaje facial o la acupuntura pueden proporcionar un potencial pequeña mejora en la función del nervio facial y dolor.

En general, la cirugía de descompresión para la parálisis de Bell – para aliviar la presión sobre el nervio – es controvertido y rara vez se recomienda. En raras ocasiones, la cirugía cosmética o reconstructiva puede ser necesaria para reducir las deformidades y corregir algunos daños tales como un párpado que no cierra completamente o una sonrisa torcida.

¿Cuál es el pronóstico?

El pronóstico para los individuos con parálisis de Bell es en general muy bueno. El grado de daño a los nervios determina la extensión de la recuperación. La mejora es gradual y los tiempos de recuperación varían. Con o sin tratamiento, la mayoría de las personas comienzan a mejorar dentro de 2 semanas después del inicio de los síntomas y la mayoría se recupera por completo, regrese a su función normal dentro de 3 a 6 meses. Para algunos, sin embargo, los síntomas pueden durar más tiempo. En algunos casos, los síntomas no pueden desaparecer por completo. En casos raros, el trastorno puede reaparecer, ya sea en el mismo o en el lado opuesto de la cara.

Lo que se está haciendo la investigación?

Dentro del gobierno federal, el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS), parte de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), es responsable de apoyar y llevar a cabo la investigación sobre el cerebro y trastornos del sistema nervioso, incluyendo la parálisis de Bell. El NINDS realiza investigación en sus laboratorios en el NIH, en Bethesda, Maryland, y apoya la investigación a través de subvenciones a instituciones médicas en todo el país.

El NINDS realiza y apoya un amplio programa de investigación de la ciencia básica para aumentar la comprensión de cómo funciona el sistema nervioso y lo que hace que el sistema a veces se tuercen, lo que lleva a la disfunción. Parte de este programa de investigación se centra en aprender más acerca de las circunstancias que conducen a daños en los nervios y las condiciones que causan lesiones y daños en los nervios. Los conocimientos derivados de esta investigación podría ayudar a los científicos a encontrar la causa definitiva de la parálisis de Bell, que condujo al descubrimiento de nuevos tratamientos eficaces para el trastorno. Otra investigación apoyada por el NINDS está dirigida a desarrollar métodos para reparar nervios dañados y restaurar el uso completo y fuerza a las áreas lesionadas, y encontrar maneras de prevenir el daño a los nervios y las lesiones que se produzcan.

¿Dónde puedo conseguir más información?

La información también está disponible en las siguientes organizaciones:

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