Cáncer de droga puede ser reutilizado para tratar lesiones de la médula espinal del Instituto Nacional de Neurología

Cáncer de droga puede ser reutilizado para tratar lesiones de la médula espinal del Instituto Nacional de Neurología

Lesiones de la Médula Espinal Scar Tissue

Taxol está aprobado para el tratamiento de varios tipos de cáncer, y es conocido para estabilizar proteínas estructurales dentro de las células llamadas microtúbulos. Dentro de nuestras células, los microtúbulos actúan como un sistema de vigas de soporte, y pueden reunir y reorganizar a sí mismos, lo que permite una celda cambie de forma, crecer, o incluso dividida en dos. Mediante la estabilización de los microtúbulos en el interior de montaje células cancerosas, taxol evita que las células se dividan.

Dentro de una neurona, una matriz ordenada de microtúbulos corre a lo largo del axón. En trabajos anteriores, Dr. Bradke y otros han encontrado que cuando se corta un axón espinal, esta red de microtúbulos se derrumba y el axón muere espalda. Por apuntalar los microtúbulos, taxol parece estabilizar axones cerca del sitio de la lesión y mejorar su regeneración.

Antes de investigación también sugiere que el taxol puede reducir las cicatrices después de una lesión de la médula espinal. La cicatrización se produce cuando las células llamadas astrocitos convergen en la lesión, aislándolo del tejido circundante. Mientras tanto, una densa red de proteinas (o matriz extracelular) se forma alrededor de la lesión, sellando aún más apagado e interferir con la regeneración. Los estudios en animales han sugerido que el taxol puede sofocar estos tipos de reacciones en otros tejidos – tales como la fibrosis intersticial renal, un tipo de cicatrización asociada con la insuficiencia renal. Dr. Bradke teorizado que el medicamento podría tener efectos similares en la médula espinal.

Él y su equipo utilizó una bomba miniatura y el catéter para suministrar taxol directamente a la médula espinal de ratas inmediatamente después de la lesión. Las ratas habían reducido las cicatrices después de una semana de tratamiento, y una mayor regeneración de los axones de la médula después de cuatro semanas. Después de seis semanas, las ratas mostraron mejoras significativas en pie. En experimentos de cultivo celular, taxol también interfería con los efectos de la TGF-beta, una proteína secretada conocida para promover la cicatrización.

Estos factores podrían acelerar los ensayos piloto de taxol para la lesión de la médula espinal, pero "debemos tomarlo con calma, incluso si la perspectiva es emocionante," dijo el Dr. Bradke.

"Será importante hacer más pruebas en el modelo de rata que involucra diferentes paradigmas de lesiones y otras medidas de recuperación funcional, y luego pasar a otros modelos animales. Esto nos dará una idea de la robustez de los efectos de taxol son y si podemos traducirlos a los seres humanos."

– Por Daniel Stimson, Ph.D.

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